Yhdysvaltalaisessa Brownin yliopistossa on tutkittu lepakoiden kykyä oppia muistamaan ympäristön yksityiskohtia ja taipumusta rutinoitua lentämään tiettyjä reittejä, kertoo Popsci.com. Lepakot lentävät pääosin yöaikaan ja suunnistavat pitkälti käyttämällä kaikuluotausta.

Ne päästävät hyvin korkeataajuuksista, ihmisen kuuloalueen ulkopuolella olevaa ultraääntä ja saavat äänen kaiusta tiedon tiellä olevista esteistä ja hyönteissyöjälepakoiden tapauksessa pienistä saaliseläimistä. Lepakoiden lento on useimmiten hyvin nopeaa eivätkä ne voi pysähtyä miettimään mihin suuntaan jatkaa, joten niillä on vain vähän aikaa reagoida esteisiin.

Tämän vuoksi tutkijoiden hypoteesi oli, että lepakot luultavasti yleensä muistavat tutun ympäristönsä muuttumattomimmat esteet. Muistitutkimuksessa käytettiin Yhdysvaltain itäosissa luolissa eläviäEptesicus fuscus -hyönteissyöjälepakkoja.

Kullakin yksilölliset lentoreitit

Tutkijat varustivat tutkimushuoneen erikokoisilla ja epäsäännöllisesti ryhmitellyillä esteillä. Sitten tutkittavat lepakot päästettiin useita eri kertoja lentämään pimeään huoneeseen. Kukin lepakoista lähetettiin matkaan aina tietystä huoneen kohdasta.

Lepakoiden lentoreittejä tarkkailtiin huoneen seinien eri puolille asennetuilla mikrofoneilla, joilla kuunneltiin niiden päästämiä ultraääniä. Selvisi, että kullekin kuudesta tutkitusta lepakkoyksilöstä kehittyi hyvin nopeasti omanlaisensa lentokuviot.

Jotkut lensivät tiukkoja kahdeksikkoja, toiset laajempia silmukoita, mutta kaikkien lentoreitit oli selvästi erotettavissa toisistaan. Lepakoiden tuottamien äänien taajuus myös putosi ensimmäisen päivän jälkeen tietylle alkua matalammalle tasolle.

Muistivat hyvin ainakin kuukauden päähän

Kun lepakoita myöhemmin vapautettiin huoneeseen eri kohdasta kuin aiemmin, ne hahmottivat hyvin pian missä olivat ja lensivät samoja kuvioita kuin ennen. Niiden muistia testattiin myös laittamalla ne horrostamaan kuukauden ajaksi. Tämän jälkeen kolme lepakkoa, jota vietiin entisenlaiseen huoneeseen, lensivät aiemmin oppimiaan reittejä.

Kolme muuta lepakkoa vapautettiin huoneeseen, joka oli esteiltään kuin peilikuva entisestä. Nämä lepakot opettelivat uudenlaiset reitit: niiden silmukat eivät olleet selvästi samanlaisia entisten kanssa.

Lepakoilla näyttää siis olevan erittäin hyvä pakkaan liittyvä muisti ja eräänlaiset sisäiset kartat, joiden avulla ne voivat liikkua nopeasti ennestään tutuissa paikoissa. Tutkimus lepakoiden muistista ja suunnistuksesta julkaistiin The Journal of Experimental Biology -lehdessä.